Chercher une aiguille dans une botte de foin

Définition de l’expression « Chercher une aiguille dans une botte de foin »

Si vous dites de quelqu’un qu’il ou elle cherche une aiguille dans une botte de foin, c’est qu’il ou elle cherche une chose quasiment introuvable ou bien veut réaliser quelque chose d’extrêmement difficile.

Cette locution française montre à quel point la tâche est difficile à accomplir et que le résultat escompté ne risque pas de voir le jour.

Origine de l’expression

La métaphore du fait de chercher « une aiguille dans une botte de foin » représente la difficulté d’une tâche à accomplir, mais également son côté chronophage. D’autre part, cette expression symbolise que le résultat désiré a peu de chances d’être obtenu et s’emploie surtout de façon ironique ou sarcastique.

Si nous remontions un peu l’histoire, selon des sources culturelles il semble que cette expression ait été employée par Madame de Sévigné milieu du 17ème siècle, mais pourrait être plus ancienne.

Source

Traduction en anglais

Littérale et equivalent : « To look for a needle in a haystack »

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