au pied de la lettre

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Définition de l’expression « Au pied de la lettre » :

Prendre quelque chose au sens strict des mots, au sens littéral, sans faire aucune interprétation, scrupuleusement. Respecter un ordre entièrement, sans le remettre en question. On peut dire cela d’une personne lorsqu’elle ne cherche pas à interpréter les mots dans un sens plus profond.

Origine de l’expression :

Selon Expressio, cette expression aurait vu le jour au 16ème siècle. Pied y a le sens de ‘mesure’ (à la mesure de la lettre). Elle viendrait d’une allusion à la Bible dans un passage de laquelle (la deuxième lettre aux Corinthiens – 3,6) la lettre, l’interprétation littérale des mots, est clairement opposée à l’esprit, le véritable message ou l’intention dissimulée sous les mots. Certains ont lié l’origine au pied (au bas) d’une lettre ou d’un courrier.

Source

Traduction en anglais :

Littérale : « At the foot of the letter »

Equivalent : « To the letter »

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1 commentaire

  1. […] Cette expression date du 19ème siècle et à l’époque, elle s’employait surtout à propos des aliments qu’on ingurgite et digère facilement et rapidement. Concrètement, elle fait l’analogie entre la bouche et la boîte postale qui ‘avale’ la lettre. […]

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